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10月

土用の丑の日ってどういう意味?子供に分かりやすく説明するには?

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土用の丑の日ってどういう意味?子供に分かりやすく説明するには?

毎年、夏にスーパーで買い物をしていると、
「本日、土用の丑の日」なんてのぼりをみかけませんか?
その近くには、うなぎの蒲焼きがズラリ。
「今日は土用の丑の日だから、うなぎにしようか。」と、お母さん。
子どもの頃、今日は土曜日じゃないのになぜ?
丑の日だから、牛肉じゃないの?
と、疑問に思いました。

大人になっても、イマイチよく分からない土用の丑の日。
小さな子どもにも説明できるように、簡単にまとめてみました。

  

「土用の丑の日」とは何?

まず、分からない「土用」という言葉。
これは、季節を表す言葉です。
「五行説」という言葉を聞いたことがありませんか?
昔は、万物は「木・火・土・水・金」によって成り立つと考えられていて、季節もそのように考えられました。

五行説では、

春→木
夏→火
秋→金
冬→水

あら?土が余ってしまう!!

ということで、それぞれの季節の変わり目にあたる期間を「土用」にしよう、となりました。

季節の変わり目、とは、立春、立夏、立秋、立冬の直前の18日間を指します。
そうすることで、季節にも、五行説を当てはめることができるようになりました。

つまり、土用というのは、夏だけでなく、季節ごとにあります。

2018年の場合は、

冬の土用:1/17〜2/3(2/4が立春)
春の土用:4/17〜5/4(5/5が立夏)
夏の土用:7/20〜8/6(8/7が立秋)
秋の土用:10/20〜11/6(11/7が立冬)

この期間中にある、丑の日のことを、「土用の丑の日」というわけです。

「土用」の意味は、何となく分かってきましたが、「丑の日」とは何のことでしょう?

漢字を見れば、「牛」でないことが分かりますよね。

「丑」は十二支の「丑」です。
十二支は、現在では干支を表すことがほとんどですが、昔は月日や方位、時間を表す時にも使われていました。
怪談話では、「丑三つ時」という午前2時を表したり、、、

ということで、現在でも月日に十二支が使われていて、カレンダーに書いてあることもあります。

2018年の土用の丑の日はいつ?

さて、土用が年に4回あることが分かりましたが、具体的に2018年はいつになるのか、調べてみました。

冬の土用の丑の日:1/21、2/2
春の土用の丑の日:4/27
夏の土用の丑の日:7/20、8/1
秋の土用の丑の日:10/29

土用の間に、2回丑の日が巡ってくることもあります。
その場合は、1回目を「一の丑」2回目を「二の丑」と呼ぶそうですよ。

小さなお子さんには、少し難しい話ですよね。
土用は、土曜日とは違うこと、
丑の日の丑は、「牛」ではないこと、子、丑、寅、卯、、、の干支の「丑」のこと
などを伝えるくらいで十分ではないでしょうか。

なぜ、うなぎを食べるの?

では、なぜ夏の土用の丑の日になると、うなぎを食べるという、習慣があるのでしょうか?

その由来は、諸説ありますが、一番有名な説は、江戸時代までさかのぼります。

暑くて、うなぎが売れなくて困っていたうなぎ屋さんが、蘭学者の平賀源内に相談しました。
すると、源内はこんなアドバイスをしたそうです。
『「本日 土用の丑の日 うなぎの日」という張り紙を店先に張りなさい。』と。

もともと、土用の丑の日には、「う」のつく食べ物を食べるといいという風習があったため、この張り紙を見た町人たちがうなぎ屋さんに駆け込んだとか。
そんな様子を見た、他のうなぎ屋もまねをするようになり、夏の土用の丑の日=うなぎとなった、とされています。

お子さんに話す時には、

『昔の有名なお医者さん(平賀源内は医師でもありました。)が、夏のある日にうなぎを食べると元気になるよ、と言ったんだよ。その日が今日なんだよ。』
と、簡単に説明してあげると、いいかもしれませんね。

うなぎは疲労回復、夏バテに良いとされていますが、
ビタミンA、B1、B2、D、E
DHA、EPA、
ミネラル(鉄、亜鉛、カルシウム)など
身体に大切な栄養素がぎっしりと詰まっています。

そのため、こんな効果もあります。

・皮膚、骨などを健康に維持する
・視力の低下、口内炎の予防
・脳卒中、高血圧の予防

うなぎは、土用の丑の日だけでなく、積極的に食べていきたい食べ物ですね。

まとめ

最近は、うなぎの価格もどんどん上がり、なかなか手が出しにくくなっている食べ物ですが、土用の丑の日には、平賀源内の昔話をしながら、家族でうなぎの蒲焼きを食べられるといいですね!
ちなみに、うなぎには小骨が多いです。
小さなお子さんには、喉に骨が刺さらないよう、気をつけて食べさせてあげましょう!

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