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10月

ハロウィンってどんな意味?子供が参加?なんでかぼちゃなの?

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10月31日はハロウィン!ここ数年、日本では、大人も子どもも仮装してパーティーをするイベントとして定着しています。
でも、ハロウィンがどんな意味をもつのか知っている人は、意外と少ないですよね。そこで、ハロウィンの行事としての意味や、子どもたちの参加方法、かぼちゃを使う理由などをまとめてみました!

  

今さら聞けない!ハロウィンって一体何のイベント?

「ハロウィン」の語源は、諸説ありますが、11月1日にカトリック教会で祝われていた万聖節(諸聖人の日)”All Hallows”の前の晩”eve”、つまり、”Hallows eve”がなまって、”Halloween”となった、と言われています。

しかし、このハロウィンのお祭りの起源は、ケルト民族のお祭りと言われています。

ケルト人にとって、10月31日は一年の終わりを意味していました。そして、その日は、死者の魂がやってくる日とされていました。日本のお盆のような感じですかね。
しかし、死者の魂とともに、悪霊や魔物もやってくるとされていて、子どもたちがその悪霊などにさらわれないよう、子どもたちを仮装させて、悪霊たちから子どもを守っていました。そういうわけで、ハロウィンになると子どたちは仮装をするのです。

子どもが参加するのはなぜ?

ハロウィンといえば、仮装した子どもたちが、各家を周り、「Trick or Treat!」(お菓子をくれなきゃ、いたずらしちゃうぞ!)と言って、お菓子をもらうスタイルが有名ですが、そもそもなぜこんなことをするようになったのでしょうか?

これも、ケルト人の「Souling」(ソウリング)という風習です。

死者の日である「11月2日」、さまよう悪霊たちを鎮めるために仮面をつけた子どもたちが各家を周り、「Soul Cake」(ソウルケーキ)を乞う習慣に由来していると言われています。
尋ねた家から何ももらえないと、霊や物乞いをした人々がいたずらをしたので、この風習が起源となり、ハロウィンに定着したと言われています。

子どもたちから、「Trick or Treat!」と言われたら、「Hapoy Halloween!」と言ってお菓子を渡してあげましょうね。でないと、とんでもないイタズラをされちゃうかもしれませんよ。

かぼちゃを飾る意味とは?

ハロウィンに欠かせないのは、かぼちゃですよね。でもなぜ、かぼちゃなのでしょうか?

さきほども述べたように、ハロウィンはもともとはケルト人のお祭りでした。
ケルト人たちは、カブをくり抜いて中に火を灯し、悪魔除け、として飾っていました。

しかし、その風習がアメリカへ伝わった時に、アメリカではカブよりもかぼちゃの方がたくさん収穫されていたこと、ランタンに加工するのにやりやすかったことから、かぼちゃが使われるようになったようです。

ということで、ハロウィンのかぼちゃには、魔除けの意味があります。かぼちゃの顔を怖い顔でくり抜くことで、悪霊たちが怖がり追い払うことができるとされています。

まとめ

いかがでしたか?ハロウィンの起源や習慣を調べると、意外と古い歴史があることが分かりました。
日本のハロウィンイベントは、バレンタインと同じようにだいぶ商業化されていますが、由来を知っておくと、ハロウィンをよりたのしめそうですね。
 


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