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1月 年間行事

箱根駅伝っていつから始まったの?距離は?往路復路の違いは?

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 お正月にテレビ中継される箱根駅伝、毎年見ているという方もいらっしゃるかと思います。
普段はあまり縁の無い学生駅伝も箱根駅伝は別!欠かさず見る人も多い人気の駅伝となっています。

毎年1月2日と3日の2日間にわたり駅伝が行われるので、
どこが優勝校となるのかハラハラドキドキ。とても見ごたえのある駅伝と言えますね。

 そんな箱根駅伝ですが、実は私もよく分かっていない事だらけです。
復路と往路があるのは知っていますが、何が違うのでしょうか?
知っている様で知らない箱根駅伝について学んで、みましょう。

  

箱根駅伝ってどんな駅伝なの?距離は?


 箱根駅伝の正式名称は「東京箱根間往復大学駅伝競走」です。
実際は長い名前だったんですね。関東学生陸上競技連合が主催し、読売新聞社が共催しています。

一般的に箱根駅伝と呼ばれていますが、実はこの「箱根駅伝」ちゃんと商標登録されています。
誰が登録しているかと言うと、読売新聞東京本社。人気なだけあってきちんとされているんですね。
調べてみて初めて知ったのでびっくりしてしまいました。

 箱根駅伝は大学駅伝の地方大会にあたる大会です。往路107.5km、復路109.6kmを合計217.1kmを駆け抜けます。
スタートは東京都千代田区の読売新聞東京本社ビル前から始まり、神奈川県箱根町の芦ノ湖までを往復するコースとなっています。

コースは区間ごとに分けられており、全10区間あります。
1~5区間が1月2日往路、6~10区間が1月3日の復路となり、
20校の選ばれし出場校と関東学生連合チームが参加して2日間かけてたすきを繋ぎます。

いつから始まった?きっかけは何?


 箱根駅伝の第一回大会は1920年2月14日に行われました。
マラソンの父と称される金栗四三とその仲間による発案により実施された箱根駅伝ですが、
日本において世界を目指す長距離選手育成のための「アメリカ大陸横断駅伝」の予選会としての位置付けでした。

世界の注目を集めるために企画した「アメリカ大陸横断駅伝」は実施することができず、
予選会である箱根駅伝だけが残り現在へ繋がっています。

 箱根駅伝といえば注目される5区の山上り、特殊な区間だけあって毎年スペシャリストが活躍します。
山上りと言われるだけはある傾斜地を驚異的なスピードで駆け上がる選手には“山の神”と異名が付けられます。
あまり駅伝に興味が無い方も、“山の神”というネーミングは聞いた事があるんじゃないでしょうか。

箱根駅伝は山を越えるコースという特異なコースも人気のひとつではあるのですが、
実はこの山越えアメリカ大陸横断にあたりロッキー山脈を走破を見据えてコースが選ばれています。

現在の箱根駅伝だけ見ると難関コースが多く、あまりにも特殊に感じてしまいますが
確かにロッキー山脈を走る本選を見据えて予選会を行うとなると、同じ様な山越えコースを選ぶのは納得ですよね。

往路と復路って?どこが違うの?


 2日間にわたって走る往路と復路ですが、
それぞれの距離を見て不思議に思われた方も多くおられるんじゃないでしょうか。

往路と復路というと、同じコースの往復をイメージしますよね。
しかし実際に距離をみると往路107.5km・復路109.6kmとそれぞれ距離が異なります。

 なぜ距離の差ができるのかというと、道路の迂回部分によるものです。
特に差があるのはスタートの1区とゴールの10区。それぞれ走るルートが異なっています。

1区は読売新聞社からすぐ日比谷通りに出るのに対し、10区では馬場先門から京橋・日本橋を回るルート。
ルートの違いにより10区の方が距離が長くなっているのです。

往路と復路がある箱根駅伝だからこそ、最後までどんなどんでん返しがあるのか気が抜けません。

まとめ

 大学生が出場する地方大会という位置付けにも関わらず、
テレビ中継されるほど人気の箱根駅伝はやはり特殊なコースが魅力と言えますね。
コースの特殊性から他のマラソンや駅伝では見る事のできないドラマが生まれるのでしょう。

 箱根の観光資源になっているともいえる箱根駅伝。
関東では高い視聴率を誇っていますが、関西ではそこまでの高い視聴率とまではいきません。
関西の大学が出ないので仕方ないのですが、ぜひ一度見てもらいたいと思います。

 

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